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《权力的游戏》口碑雪崩:流量or质量,HBO做了一道送命题

来源:  时间:2019-05-22 15:05  字号选择:


5月20日,《权力的游戏》第八季第六集播出,历史上第一个史诗级别的奇幻剧集,一个注定被铭记的名字画上了句点。

——以被人骂得狗血淋头的方式。

2011年4月17日,《权力的游戏》第一季在HBO上线,片名取自美国作家乔治•R•R•马丁的严肃奇幻小说作品《冰与火之歌》第一卷的副标题:Game of Thrones,在美剧圈中,大家亲切称其为“GoT”。

在改编为剧集之前,《冰与火之歌》就已经是奇幻小说界享有盛名的作品,剧集的成功,则将作品推向了更加广泛领域的全球风靡。毫无疑问,剧集版本的《权游》是一部史诗级的高质量作品。

但走下神坛,《权力的游戏》也只用了一季的时间。

现象级神剧,史诗级烂尾

《权力的游戏》是从什么时候开始崩塌的?

这个问题,邦哥问过各式各样的《权游》观众,他们有看过原著的硬核死忠,有纯粹沉迷剧集的铁杆粉丝,也有只是随便看看的路人观众。

比较统一的一个看法是,第七季开始,质量有明显的起伏;第八季的第四集、第五集,则是彻底的崩塌。

这两个时间节点,其实都很说明问题。

第七季开始明显的质量起伏,是剧作与原著之间无法填补的差距造成的。

众所周知,《权力的游戏》是一部有原著的剧集。《冰与火之歌》原著共计七卷,其中已完成书稿并出版的作品只有五卷,分别是第一卷《权力的游戏》,第二卷《列王的纷争》,第三卷《冰雨的风暴》,第四卷《群鸦的盛宴》,第五卷《魔龙的狂舞》。仍在撰写中,未出版的两卷分别为第六卷《凛冬的寒风》和第七卷《春晓的梦想》(原名《奔狼的时代》)。

坊间一直戏称乔治马丁老爷子是世界上写书最慢的畅销书作家,维斯特洛大陆的一切,与所有深思熟虑的细节,是用时间心血打磨出来的。《冰与火之歌》原著从1996年出版首卷,到2014年出版第五卷,足足经历了18年。

而HBO用了5年就全给拍完了。

邦哥的一位编剧朋友提及此事简直嫉妒得眼泪都要下来了:“呜呜呜呜呜,败家啊!”

这自然是玩笑。作为一个编剧能够遇到一个神一般的原著,是幸运也是压力。曾经,权游的主创有这个世界上最好的故事做定心丸,但后来,定心丸用完了。

剧版《权游》的1-5季,分别对应了《冰火》前五卷的主要内容,第6季则以第五卷为蓝本,并辅助了部分原创情节。可以说,一直到第6季,《权游》的剧本都还有相对成型的原著做支撑。

到了第七季时,HBO的主创团队只剩下了原著尚未成型出版的内容,和乔治马丁提供的大纲做参考了,我们很难再从第七季《权游》中找到像之前一样丰富而精准的细节去支撑剧情与角色。在原创比例占了更大篇幅的第八季中,这种细节安排的缺失愈演愈烈,直至不可收拾。

而第八季第四集、第五集的彻底崩塌,说明的则是一个对内容创作者更加相关的问题:在一部已经成功的经典剧集中,角色的人设崩塌,远比剧情的瑕疵更致命。

神剧是自带光环的。

《权游》第八季的豆瓣开播评分,是9.7分。朋友圈的感慨大多是:终于等到了。即使第一集到第三集的剧情存在不少问题,但舆论还没有大规模的爆发。

真正的舆论转折点,始于第四集,在第五集达到了高潮。

在这两集里,一贯以“发乎情止乎礼”而著称的詹姆与布蕾妮,突然滚起了床单;曾经精明强干的角色集体划水、智商下线;曾经是人民解放者,以关切平民而著称的“龙母”丹妮莉丝在决战中惨胜后突然疯了,下令屠城,而且屠城的时候连自己人都杀……

邦哥那天在朋友圈见到的最多的一句话就是:我看不是龙妈疯了,是编剧疯了……



“龙母”丹妮莉丝,《权游》系列核心角色之一,为受压迫的人民发声,而得到人民的爱戴与尊重,但最终季中“人设崩塌”,在战后陷入疯狂,下令屠城。图源来自:微博网友

如果我们直接将时间拨到大结局,对于角色的结局本身,不满的情绪其实并没有达到“灾难”的地步。每一个角色的结局,都有着近乎宿命的意味;然而走向结局的过程之中,角色人设的全面崩塌,却很难被人接受。

然而对于《权游》第八季的主创们来说,他们并不在乎。不管被夸还是被骂,他们都已经赢得了创造历史的流量,令人艳羡的声誉与财富,还有前途无量的未来——迪士尼官方宣布,《权游》系列两位编剧David Benioff和D.B.Weiss将参与制作接下来的三部《星球大战》电影系列,预期上映时间分别为 2022、2024 和 2026 年。

可对于HBO来说,《权游》第八季史诗级烂尾所带来的问题,才刚刚到来。

流量or质量,HBO做了一道送命题

在分析《权游》因何在最后一季出现质量大崩塌时,有一种声音是:美剧本身的播映制度决定了烂尾不是什么新鲜事。

但在《权力的游戏》身上,常规的美剧烂尾理由,其实并不适用。

诚然,美剧的烂尾的确并不少见。所谓美剧本身的播映制度,大体上是指,剧集以“季”续订,以收视率作为是否拍摄、续订下一季的指导意见,与市场喜好保持高度一致的制播分离模式。

这种模式之下,越是在前期大爆的美剧,因为拿到了出色的声誉和数量可观的基本盘,后期哪怕已经没有故事可写,电视台也会留住固定观众,而强行狗尾续貂,带来烂尾剧集。比如《越狱》《行尸走肉》《邪恶力量》《破产姐妹》《绯闻女孩》这些剧集,都是相当典型的例子。



烂尾烂出名的《越狱》剧情海报

但必须要知道的是,《权力的游戏》并不适用于这个普遍的分析逻辑。

要知道,以上我们所提到的例子,基本来自于公共台。像CBS、NBC、FOX这些公共台不收订阅费,是免费公共电视台,靠广告吃饭,因此对收视率有很强的依赖性。而拍摄《权游》的HBO则是本身就进行收费的有线电视网,吃的是订阅费,制作剧集时并不以收视率为导向,而比较倾向于制作高质量剧集,以推高影响力,带来订阅用户。

《权游》并不是HBO第一部大成本而不迎合收视的剧集,此前的《黑道家族》、《欲望都市》、《太平洋战争》、《六尺之下》、《新闻编辑室》、《大西洋帝国》、《监狱风云》、《罪夜之奔》等等剧集,都是投入不小的高质量精品剧集,即便存在质量起伏,也基本没有烂尾之作。

《权游》在最后一季的崩塌,最重要的原因,可能并不在于曾经受到不少诟病的播映制度,或许更多的在于超高投资之下,面临多方限制和压力HBO和主创团队的内部原因。

不过分追求流量,用时间打磨的精品制作,曾经是HBO的立身之本,只要将一贯的高质量方针贯彻下去,如此彻底的“口碑崩塌”,本不应该出现。但可惜的是,这一次,在流量和质量之间,HBO似乎做了一道送命题。

商业与品质的平衡点究竟在哪?

2019年4月14日,《权力的游戏》开播的纽约首映礼上,一个反复出现的名字是HBO的CEO理查德·普莱普勒(Richard Plepler)。

在场的HBO高管半开玩笑地说,理查德不仅通过了HBO历史上最贵的电视剧试播集(pilot),还同意了最贵的试播集重拍。如果当年HBO不是咬牙再投资了数百万美元重拍了第一集,《权力的游戏》可能永远没有问世的一天。



理查德·普莱普勒2017年出席《权力的游戏》上一季首映,图源来自:首映礼直播推特


几百万美元重拍试播集,对CBS这样的公共电视台来说,基本不可能出现;即便对身为收费有限台领军者的HBO来说,这也是一场豪赌。

但就在《权游》第八季播出的两个月前,理查德·普莱普勒宣布将会辞去CEO一职,在《权游》最后一季开播后,离开待了28年的HBO。

理查德·普莱普勒曾是HBO的灵魂人物,在他先后担任联合总裁和CEO期间,HBO推出了《真爱如血》、《权力的游戏》、《真探》、《西部世界》等一系列热门大剧,巩固了HBO在电视圈的领导地位。将HBO打造为,可能是惟一一家坚持创作精品内容,同时还能持续影响流行文化的付费电视台。

在不走量而走品质的思路指导之下,过往的三年里,HBO不仅订阅用户人数连续增长,还赚了超过60亿美元,远超Netflix。

但HBO的调性,随着美国通讯巨头AT&T去年以850亿美元的天价收购HBO的母公司时代华纳,并更名为华纳传媒而发生了变化。

并购真正完成不到一个月,CEO理查德·普莱普勒就宣布将离开HBO。紧接着,一位掌管全球发行的高管和另一位负责公司营收管理的总裁也在3月先后辞职,两人在HBO已经分别干了22年和14年。

理念不合,是原HBO高管团队离职的根本原因。华纳传媒新任CEO约翰·斯坦基在去年6月的职工大会上提出,HBO未来需要大幅拓展订阅用户规模,同时显著增加用户观看节目的时长,这就要求HBO要想办法提供更多的内容——以量提价,走片海战术,是资本市场更能接受的逻辑。 

简而言之,要更像Netflix,走流媒体的流量之路来打开市场。而且随着迪士尼、苹果、亚马逊、Hulu对流媒体的疯狂投入,华纳要求旗下剧集内容相关的团队,要速度更快,战斗力更强。

在流量与质量的取舍之间,华纳的新任管理团队,显然更加开始给流量加码。我们很难说《权游》第八季的烂尾,跟高层的变动有什么直接的关系,但HBO所面临的困境和焦虑,却在《权游》第八季的失败之后,被强行摆上了台面。转型中的HBO在创作和剧集选择上的失控,在未来一段时间,可能很难避免。

而在HBO开始走上流媒体片海战术的同时,流媒体巨头们,却都在试图打造出下一个《权游》——Netflix正在改编波兰奇幻小说作家安杰伊•萨科夫斯基的代表作《猎魔人》;亚马逊花费2亿美元买下了《指环王》系列的电视改编权;苹果正在打造一部由杰森·莫玛和阿尔法·伍达德主演的史诗级科幻剧《See》……

但HBO,是否再无《权力的游戏》?

关键词:权力的游戏   HBO   融资 
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