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翻译机向教育市场迈进,格局发生新变化

来源:科技新知   作者:   时间:2019-06-13 16:06  字号选择:

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在智能硬件领域,翻译机不是什么新鲜的产品,它所呈现出的产品形态也并不具备太强的独占优势。

如果产品特征分类,它大概能和 Kindle 归为一类。手机可以满足大部分功能需求,但在其中选取特定功能,将其独立发展成硬件,并在此单一功能上尽量做到极致,是翻译机和 Kindle 共有的特性。


翻译机 | 教育 | 市场


但无论是翻译机还是 Kindle,都不是必备品。一个 APP 就能搞定的问题,非要生产一款硬件产品且价格不菲,想让用户花钱购买,需要给用户足够的理由。

尽管如此,翻译机产品仍然吸引了多家互联网企业入局。2017 年起,科大讯飞、百度、搜狗、网易、猎豹移动等多家互联网企业相继推出翻译机硬件产品——这些企业作为互联网服务商,在硬件生产上并不具备太多经验,积极性却比硬件厂商要更高。

对制造翻译机颇感兴趣的知名硬件厂商,小米算是最有名的一个。2017 年,小米投资生态链企业香蕉出行,之后发布了魔芋 AI 翻译机。

日前,在小米新召开的米家发布会上,小米推出自有品牌的翻译机产品「小爱老师」,算是正式入局向前述的互联网企业们公开叫板。而从小米对「小爱老师」的产品定位看,应当是开了个翻译机向教育市场迈进的头,未来这一市场内的竞争怕是会越来越激烈。

入局翻译机的两个逻辑

2016 年底,李彦宏在乌镇互联网大会上做了一个演讲,主题大概是移动互联网已经结束,人工智能时代即将来临。现场,李彦宏称百度翻译可以支持 20 多种语言、700 多个方向的相互翻译,「现在做同声传译的人可能将来就没有工作了」。

虽然李彦宏的话术有些夸张,但 AI 在语言处理上的进步也是显而易见。未来能不能取代同声传译不好下结论,但至少这是一个大方向。

随后的 2017 年,AI 在政策支持下进入了火热发展期,互联网企业们一个个显得激进而焦虑,生怕自己赶不上 AI 这趟技术风口而被时代淘汰。但却并没有几家打着 AI 旗号的互联网公司,能够找到 AI 技术的落地应用。

一个基本共识是,AI 和 5G 技术的发展有着密切的关联,未来对与产业方向的颠覆也远大于 To C 业务。所有人都在大谈 5G 时代的自动驾驶、智慧工厂乃至智慧城市,但隔着 PPT 谁都知道,这样的未来距离我们还有一段时间。

因此在 5G 基础设施铺设尚未完成,AI 技术也并不成熟的情况下,如何证明 AI 技术在当前的实用价值,成为了科技互联网企业们焦虑的核心。

智能音箱是解决焦虑的首款硬件。所以一时间海内外上演了一场百箱大战,国外的苹果谷歌亚马逊,国内的 BAT 京东小米,谁都不愿在智能家居入口这一关键产品上落后。

与智能音箱的竞争残酷相比,翻译机可以看作是 AI 技术落地的第二战场,尽管入局者颇多,但竞争并不算太激烈,且入局的几家在规模和实力上也只算是二线小巨头。

PS:我也不知道百度应该归为巨头,还是二线小巨头。

翻译机的主要入局者,大概可以分两种。

一种以科大讯飞、百度和搜狗为代表。这一阵营的主要竞争力,是 AI 技术的积累。科大讯飞在语音处理上算得上国内的第一梯队;百度除搜索业务外,AI 技术在国内也相对领先;搜狗则是靠搜索业务完成的数据积累。

第二种则是网易和猎豹移动为代表。这一阵营的主要竞争力,是词典类产品的沉淀,如网易有道云词典和猎豹的金山词霸。从软件工具转向硬件工具,在受众上有一定的重合优势。

但无论哪一种,在实际产品实用场景上,两大阵营都将目光放到了海外旅游上。原因也很简单,用户基数大且在不断增长。

2018 年 9 月,麦肯锡根据世界旅游组织的数据,对国内出境旅游的人数进行了统计和分析。据其分析报告,2010 到 2015 年间,中国出境旅游人次增加了一倍以上;到 2020 年,预计出境人次将达到 1.6 亿。

出境人次不段提升的外部因素有二:一,收入提高;二,海外经历更丰富。

越来越多的有钱人要出国,同时又要克服交流障碍,这就是用户需求。另一边,互联网企业积攒了大量的机器翻译技术,却苦恼于 AI 的落地应用场景,两者相加,便成为了小巨头们入局翻译机背后的两个逻辑。

不过,考虑到翻译机单一的使用场景、高昂的定价,以及软件厂商作硬件的不确定性,这一款产品能够带来多少盈利也的确是个问题。以百度为例,其翻译机产品的销售模式选择了租赁式,显然是对于该品类的销售不具信心。

搜狗的硬件销售同样不佳,翻开不久前的搜狗 2019 一季度财报,包含硬件销售的「其他收入」同比大跌 34%,搜狗方面也在回应:「对智能硬件战略进行升级,导致智能硬件产品销售出现下滑。」

随着硬件起家的小米入局,未来在翻译机这一本就不太宽敞的赛道上,竞争会更加激烈。

小米参赛,翻译机转向

作为一家硬件厂商,小米的核心竞争力来自于品牌优势和供应链优势。这里分开谈一下。

小米的品牌优势有着一定的特殊性。

在手机领域,小米相较于华为 OV 处于品牌劣势,这也是小米国内手机销量裹足不前的原因之一。所以从今年开始,小米推出红米品牌进行产品线分割,一心要把「小米」往高端品牌上推。

但在非手机的赛道上,小米又具备强势的品牌优势,数百家生态链企业依托小米的品牌和销售渠道成为领域内的佼佼者,在电视、手环等多项物联网领域,小米也占据了绝对的领先地位。

我认为这是一个品牌下放的过程。手机制造在技术难度上处于电子设备的上游,同时其产品形态、营销方式,决定了其品牌用户粘度足够高,由此,手机品牌推出其他品类的硬件产品,本就更容易进入到大众视野,获得用户认可。同时,大部分电子产品的制造工艺要远低于手机,小米在竞争中容易占据上风,由此换来了非手机业务中的显著品牌优势。

因此,小米加入翻译机赛道,品牌上一定是强势的一方,更何况面对的对手大多是没有硬件生产的互联网企业。

另一个优势是供应链优势,这也是小米一直以来扩张生态链核心优势之一。

不是每一个厂商都具备降低生产成本的能力。这背后,一是销售渠道的强势支持,二是供应链话语权,两者缺一不可。而借助庞大的销售渠道和供应链话语权,强势拉低价格,又是小米一贯的策略,所以小米进军某一领域,价格会是竞品面临的最大压力。

翻译机这一品类功能单一,工具属性强,且不具备养成用户品牌依赖的可能,所以难通过品牌定位的区分,避开对手竞争。所以,如何应对小米的价格屠夫手段,会是当前各大翻译机产品要面对的最大挑战。

小米也确实够狠,同类型产品售价 2000+,小米在发布会上打出「2999」的价格后,直接砍掉了个「2」降价至「999」,顺便拿出一款低配版售价「499」,摆明了没给对手留下太多活路。

不过相对于品牌和价格上形成的冲击,小米在翻译机产品方向上的转变也值得关注。

小米在 AI 技术的代表作是小爱同学,而为了突出其翻译机产品与其他品牌产品定位的不同,小米给新品起名为「小爱老师」——相比于旅游,教育成为了小米翻译机产品的定位核心。

学英语这件事儿,是覆盖小学生到中年白领各年龄阶层的刚需。尽管旅游行业的市场前景广阔,但无法解决的悖论是,出境旅游毕竟是低频消费场景,基于此基础上的硬件销售实在难以形成消费动力。

早期的几大品牌,选择翻译作为产品主要卖点,应当是产品定位考虑不足。这对于网易和猎豹两家以词典为基础的品牌,更是一次大的失误。

另外,我提一个完全主观的小观点:当代年轻人在职业焦虑之下,为了学英语什么事儿都干得出来。一款售价数百元至上千元的英语学习+翻译的产品,尽管会受到手机 APP 的冲击,但靠着「关机断网提升学习效率」的营销方式,说不定也能获得一大批拥趸。

另外一批在英语上吃了亏的中年人,为了孩子学好英语画上几百上千块,更是顺理成章。

相比「旅游翻译机」,上述两点应该更具销售可能性。所以,我认为,小米之后,行业内的翻译机品牌除了考虑价格竞争外,在产品特性和卖点上,应当作出一次调整。

变局之后,何去何从?

最近恰好处于电商年中大促时期,小米老师的发布,无疑给各大翻译机品牌带来了销售压力。尤其是小米在价格上的大范围降低,形成的定价压力极有可能超出各大互联网企业的承受范围。

另外,「小爱同学」这一语音助手本身的竞争力,也是各大企业竞争上难以弥合的劣势,承受着产品定位转型、价格以及品牌上的多重压力,翻译机市场在未来一段时间内,怕是要作出大范围的调整。

但包括小米在内的各大企业,还需要考虑的是,来自其他巨头的竞争可能。阿里腾讯两家在智能音箱领域争夺得凶猛,但我认为两者应当不会入局翻译机这一受众狭小,且不具备战略入口地位的品类里。真正应该提防的,是今日头条。

过去一年,头条先后上线了 3 款教育类产品,投资 2 家相关教育项目,发力教育已经是头条极为清晰的战略方向,尽管看不出战略动机,但动作已经足够明显。

另外,收购锤子、发力教育硬件也是头条过去一段时间内备受瞩目的动作。如果将教育和硬件结合,翻译机极为契合当前头条的需求。如果这家估值超 700 亿美金的巨头入局,那么对于当前的行业玩家来说,无疑会增加竞争压力。

行业发展尚未成熟,便先迎来变局,后应对巨头,互联网企业们的硬件生意何去何从,估计不用多久即可见分晓。


关键词:翻译机 | 教育 | 市场 
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