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“奶茶妹妹”第一个投资项目,从大佬青睐到惨遭人民日报痛批,“作业盒子”变速成长

来源:融中财经   作者:叶子   时间:2019-09-19 14:09  字号选择:

如今,“消失”半年之久的作业盒子,以获得新一轮融资、更名“小盒科技”的高调姿态重回行业聚光灯下,究竟能不能实现华丽转身,发力全新赛道呢?

任何一个备受热捧的风口似乎都难逃化为泡沫的宿命。


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《中国互联网教育投融资研究报告》显示,2019年前两个季度,在线教育投融资共160起,融资额达131亿,但同比下降了33%。更有业内人表示,2019年融资事件将下降八成。

不过,前不久,北京知识印象科技有限公司旗下的K12在线教育产品“作业盒子”正式召开品牌升级暨战略发布会,并宣布完成了由阿里巴巴领投、云锋基金、C资本和贝塔斯曼跟投的1.5亿美元D轮融资。这也是其成立5年来第四轮融资,累计金额超20亿元,背后投资机构包括好未来、源码资本、联想之星、德联资本、BV百度风投等众多头部基金。

伴随这次融资发布,作业盒子主体公司也正式更名“小盒科技”,面向校内教学的2款产品“作业盒子学生”“作业盒子小学老师”APP也分别更名“小盒学生”和“小盒老师”。

值得一提的,“作业盒子”曾是“奶茶妹妹”章泽天第一个投资项目。今年4月,刘强东以及其控股公司东辰投资退出股东行列曾引发了广大网友谈论。而在这之前,去年10月,人民日报直接发文点名批评,“作业盒子”内容不过关、资质难甄别、安装靠强制,不仅引发人们对教辅APP的热烈讨论,“作业盒子”更是不久后便被传出资金链断裂。

如今,“消失”半年之久的作业盒子,以获得新一轮融资、更名“小盒科技”的高调姿态重回行业聚光灯下,究竟能不能实现华丽转身,发力全新赛道呢?
 

借助风口,高速发展


目前,市面上K12领域的在线教育产品非常多,如作业帮、小猿搜题、猿题库、一起作业、作业盒子、爱作业、洋葱数学、一米阅读、快对作业、学霸君等。根据产品功能,大致可以划分为拍照搜题、题库作答、系统答疑以及师生作业等类型。

作业盒子是知识印象旗下主打的K12在线教育平台,成立于2014年7月,由前百度战略合作部总经理王克、连续创业者刘夜和前英特尔教育中国区负责人贾晓明共同创立。公司最早通过作业数字化、数据化切入日常教学场景,2015年,正式面向公立学校师生推出“作业盒子”系列产品,横向分为教师端、学生端和家长端应用,纵向以中学和小学独立划分。

其中,小学版最初名为速算总动员,后改为速算盒子,最后又改为作业盒子小学版,是以小学数学的口算为切入口进入大众视野。教师端可以实现发起作业、管理作业、选择题自动批改、移动办公、师生通讯等功能;学生则在学生端(中学)完成作业,趣味游戏闯关,家长可以查看孩子的作业报告、学习记录、班级动态等,还可以给予孩子奖励。

事实上,2014年是互联网教育的元年,多数声音都相信互联网的信息高效率特性能够给教育带来变革式的影响。也正是在这样的大背景之下,作业盒子可谓是快速发展。

2017年起,作业盒子即投入大量资源,研发为学生提供个性化、自适应学习辅导服务的AI课程体系——“小盒课堂”,依托自主研发的POMH-DINA模型实现个性化学习路径规划,同时有超过2000万题库和20000+知识切片为学生匹配个性化学习内容。

另外,小盒课堂在全行业还首创了“AR老师”授课,借助超过8600个人体采集点,实现了精细化3D建模和迁移。同时,通过语音互动、手势互动、表情互动等,为学生创建多场景沉浸式互动课堂体验。

和传统班课相比,AI课程可以大规模、低成本为学生提供个性化学习服务,这个个性化不仅可以实现千人千路径,也使得千人千节奏,毕竟学习节奏才是因材施教的关键。

作业盒子创始人兼CEO刘夜此前表示过,小盒科技的产品体系已经覆盖校内教学和家庭辅导两个主要学习场景,新一轮的融资将继续用于强化AI课程的技术研发以及用户体验的优化,未来将继续深耕从工具、内容到课程和服务的完整AI教育生态。

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作业盒子发展情况|融资中国整理


资本助推,失衡失速


根据作业盒子披露的数据显示,截至2018年11月,作业盒子用户数量已经超过4000万,覆盖全国31个省市自治区500多座城市的10万所学校。独立日活超过500万,MAU超过1500万,每日产生学习行为数据超过2亿条。作业盒子方面透露,这意味着全国70%的小学在使用作业盒子布置和批改作业。

对于线下推广,作业盒子前期主选择的重点地区在哈尔滨,以及北京市东城区一些学校,大约4000个老师使用。而且,作业盒子不仅寻求了许多主管部门的官方支持,比如通过教研室、教委、学校等官方渠道,快速触达使用群体老师,还与多家为学校提供教学电子产品的厂家合作,将产品预装进诸如清华同方和联想等厂家的PC和平板中。

不过,值得注意的,上线初期,作业盒子发展过分依赖于补贴,比如新教师注册用户每人补贴30元话费,使用作业盒子开班布置作业再补贴50元话费,成功推荐其他老师注册并使用再补贴30元话费。此外,每月使用4次以上作业盒子布置和批改作业的老师还能获得500M流量。

不得不说,在线教育领域之所以高速发展,离不开源源不断地资本支持。

通过企查查,作业盒子创立之初便获得联想之星100万美元的天使投资。2015年7月获得1000万美元的A轮融资,由好未来领投,刘强东、天使投资方联想之星跟投。2017年10月,作业盒子完成了2亿元B+轮融资。2018年2月份完成C轮1亿美元融资,由云锋基金领投,好未来等机构跟投。而有分析指出,其实回顾作业盒子的发展,几乎每一轮融资前都显现过“体力不支”的迹象。

在天使轮时期,创始团队带着有限的资金,在老师端倾注了大量种子用户资金投入,不惜通过进校园送Pad这种原始推广方式完成萌芽期积淀。好在A轮融资及时落地,保证了互联网补贴红利时代的高速增长。而A轮后,作业盒子完成了关键的1000万用户目标,在资金耗尽之前凭借这一关键指标等到B轮融资的到来。
 

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需要指出的是,今年4月,企查查信息显示,作业盒子母公司知识印象发生股东变更,刘强东及其控股的东辰投资公司均退出股东行列。

在刘强东退出之前,其个人持有公司4.35%股份,东辰投资持股比例为1.31%。而通过企查查,刘强东持有东辰投资50%股权,章泽天则任该公司董事长职位。作业盒子为章泽天的首个投资项目。不过,此前,作业盒子对此给出回应称,系公司正常VIE架构调整。
 
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今年初,一篇题为《作业盒子商业模式遇“监管红线”疑资金链断裂》的文章称,作业盒子采取的进校免费、学生付费、内置游戏化程序刺激付费的商业模式,因为APP进校凡进必审,进校APP不得含网络游戏,不得收费的新规而走不通。

同时,文章还提到,有作业盒子员工在社交平台投诉称,公司资金链断裂,变相降薪裁员,以达到不支付赔偿金遣散员工的目的。文章中还带有一份被标注了的作业盒子内部邮件截图。虽然作业盒子称此事系竞品公司所为,但这显然已经不是其第一次深陷舆论风波。如果产品和企业真的健康发展,这些“倒霉消息”又是如何滋生?
 
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图片来自网络

在线教育的困局


其实,不仅仅是作业盒子,近两年的在线教育行业整体发展可谓或命途多舛,喜优参半。

2018年10月,“学霸一对一”被曝陷入财务危机,因经营不善,停止经营活动。创始人曲斐煊发表声明,对公司暂停营业道歉。同年,上海乐知英语破产停课,经营人失踪,拖欠学生学费达100多万;VIPKID,一家具备高速增长引擎的课外英语辅导市场企业,也被传2018年增速不利。

似乎,一家家“小独角兽”们正在触达行业拼融资刷流量所带来的发展天花板。除此之外,老牌教育机构,如新东方,也在日渐露出增长疲态,财务数字不再光彩熠熠,进而引发投资机构的预期调低。从某种角度上讲,在线教育机构正在陷入伤财困局,互联网高举高打的规模策略加速了行业洗牌,入不敷出正成为在线教育难以摆脱的困境。

数据显示,截至2016年底,70%的在线教育公司处于亏损状态,10%能够盈亏平衡,而实现盈利的仅占5%,甚至15%以上的企业濒临倒闭。《2018年在线教育趋势报告》指出,2015-2018年多数在线教育企业在亏损,仅3%的企业盈利,80%将在未来1-2年内出局。

另一方面,随着在线教育的蓬勃发展,各类教育辅导APP纷纷走入中小学校园。然而,部分教辅APP在资质、收费和选订等方面缺乏监管,变味的应用体验引发争议。

根据2018年12月,教育部发布《关于严禁有害APP进入中小学校园的通知》规定,企业自查工作中应包含坚决杜绝色情暴力、网络游戏、商业广告及违背教育教学规律内容,不得向学生收费或由学生支付相关费用等内容。

对主攻体制内课堂教育市场的“作业盒子”们来说,此番“禁令”几乎给这一模式判了死刑,那些曾经意图通过打磨产品让政府掏腰包的梦想破灭,甚至于波及到很多校外辅导的在线产品,整个市场哀鸿一片。

更有业内人士称,目前看来,APP进校监管逐渐加强,这也将加速进校APP的洗牌。在减负增效的大方向下,机构治理正从线下蔓延至线上,提供学科教育的APP将受到较大影响。或许,未来一段时间内部分企业不堪负重地倒地会成为市场常态。
 


关键词:作业盒子 投资机构 融资 
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